Asthme, souffle à surveiller

Asthme, souffle à surveiller
Le souffle, c’est la vie. On le mesure par la quantité d’air expiré et celle-ci peut s’amenuiser à bas bruit, jusqu’à ce que les difficultés respiratoires limitent les mouvements.
 
Au moins 4 millions d’asthmatiques en France, près de 3,5 millions de personnes souffrant d’une bronchopneumopathie obstructive (BPCO)… Le poids de ces maladies respiratoires chroniques, qui ne guériront pas, est très lourd sur le plan collectif certes, mais de façon plus immédiatement perceptible, sur le plan individuel. Quand le dépistage est précoce et la prise en charge alors optimisée, ces maladies altèrent moins la qualité de la vie. C’est dire l’intérêt de repérer un asthme ou une BPCO… parfois avant même de prendre conscience que l’on est malade, ou de mettre un nom sur ses symptômes (ce qui est le cas respectivement une fois sur deux et deux fois sur trois !).Empêché par le manque de souffle, on se bouge moins, on grossit davantage et le surpoids ainsi acquis entraîne son lot de complications, cardiovasculaires en tête. C’est le cœur qui ensuite coupe le souffle. Stop ! Pour repérer les premières atteintes de ce débit d’air expiré, les signes sont souvent peu perceptibles. La dyspnée (difficulté respiratoire) à l’exercice est l’un d’entre eux, et le plus important, mais comme l’on réduit insensiblement ses activités en fonction de son souffle, on peut mettre un certain temps avant que cette amputation du souffle soit enfin découverte. Un outil, le débitmètre de pointe, que l’on appelle aussi peak flow, permet de mesurer plus objectivement, au cabinet du médecin ou bien chez soi (on le trouve chez son pharmacien), ce débit d’air à l’expiration : on y souffle dans un embout comme dans une trompette. Ce débitmètre est destiné aux patients asthmatiques qui eux savent, habituellement depuis l’enfance, que la force de leur souffle peut être freinée par des bronches qui se resserrent, et plus encore lors des exacerbations de leur asthme. Plus informatif encore, le débitmètre pour les insuffisants respiratoires qui s’ignorent en raison d’une BPCO. Un indice de taille toutefois, le tabagisme, qui est à l’origine de la maladie dans au moins 80 % des cas !
 

MALADIES QUI COUPENT LE SOUFFLE
 
Asthme, surveillance
Un asthme naît, se développe et s’aggrave de la rencontre d’une prédisposition génétique (héritable donc) et d’un environnement favorisant : acariens, moisissures ou salive des animaux de compagnie, potentiellement irritants pour les voies respiratoires. À l’extérieur de la maison, les pollens (de graminées, de bouleau, etc.), la fumée de tabac, la pollution atmosphérique, les produits chimiques (colles, vernis, etc.).

À la clé, des bronches, et surtout les plus petites, au cœur des poumons qui, parce que trop sensibles s’enflamment, se constrictent, limitant le passage de l’air et son oxygénation. L’enjeu est de contrôler la maladie, en repérant ses facteurs d’aggravation pour les éviter ou les neutraliser, et en surveillant ses symptômes. Pour juger de ce bon contrôle, et par conséquent adapter les traitements, on se base sur la gêne au travail ou à l’école, l’essoufflement, les symptômes respiratoires la nuit ou tôt le matin, le recours aux médicaments de secours (bronchodilatateurs).
 
BPCO, perte du souffle
La dyspnée se construit peu à peu et l’on consulte et c’est souvent quand le souffle est diminué de moitié que l’on consulte, pour une BPCO déjà sévère, parce que l’on a ajusté ses activités physiques à sa fonction respiratoire, d’autant plus facilement que l’on avance en âge, limité par ses articulations, son poids, etc. Le surpoids est effectivement un révélateur de dyspnée, l’effort demandé étant naturellement plus grand.

Le traitement du handicap et de sa source, la dyspnée, en plus bien sûr de l’arrêt du tabac, consiste en l’administration de bronchodilatateurs, associés aux corticoïdes dans des cas très particuliers, quand l’altération de la fonction respiratoire est importante et les exacerbations répétées en dépit des médicaments, et en une réhabilitation respiratoire (au plus simple, des conseils d’activité physique).
 
Syndrome d’apnées du sommeil
Comme son nom l’indique, il est caractérisé par des apnées, des ronflements bruyants irréguliers la nuit, un sommeil perçu comme peu récupérateur… Ainsi qu’une fatigue excessive la journée, surtout chez des personnes en surpoids de la cinquantaine, souvent hypertendues (résistantes aux antihypertenseurs), voire diabétiques. Une minorité seulement de ces apnéiques est dépistée et le traitement, indiqué au-delà d’un certain nombre d’apnées par heure, consiste en une PPC (pression positive continue), administrée par masque nasal. Associé à des modifications de l’hygiène de vie, ce procédé est parfaitement efficace.
 


À ÉVITER
 
Faire l’autruche! La mesure du souffle devrait être en effet, à l’instar de la pression artérielle ou des pulsations cardiaques, prise régulièrement.
 
Banaliser les symptômes associés à une anomalie du souffle et témoins d’une maladie respiratoire, qu’il s’agisse d’une toux ou d’un essoufflement. On fonctionne dans ces cas à l’économie ; or la réhabilitation à l’effort est une part essentielle du traitement des BPCO. Un réentraînement qui n’augmente pas la capacité respiratoire, mais permet d’améliorer les performances, comme pour un sportif.
 
Tourner le dos à l’activité physique. Elle n’est pas interdite même pour les asthmatiques, au contraire… À condition que l’air ne soit pas froid, sec et/ou pollué, tous les sports sont permis (hors la plongée bien sûr), éventuellement précédés d’une bouffée de bronchodilatateur à courte durée d’action.
 
 
AVIS D’EXPERT
 
Pr Alain Didier, Président de la Société de pneumologie de langue française et chef du service de pneumologie-allergologie de l’hôpital Larrey, Toulouse.
 
«  Dans certains cas, il est possible de récupérer du souffle. »

Si l’on souffre d’un asthme on peut reprendre du souffle, à condition de prendre son traitement régulièrement et contrôler la maladie périodiquement. Pour la BPCO, on peut seulement éviter qu’il se dégrade davantage et on apprend à mieux faire… Grâce à la réhabilitation respiratoire, les capacités physiques et l’endurance sont augmentées, le handicap à l’effort diminué, on perd du poids, bref, on peut faire plus avec la même quantité de souffle. En cas d’apnées du sommeil, les bronches étant indemnes, l’obstruction siégeant au niveau du pharynx, la récupération est complète.
 

Pour avoir des renseignements sur la réhabilitation respiratoire, cliquez sur: www.bpco.org/Ou-suivre-un-programme-de-Rehabilitation-Respiratoire


À lire
 
QUELLES NOUVEAUTÉS DANS L’ASTHME?
C’est le dernier livret de l’association traitant de la personnalisation des traitements, du contrôle de la maladie, etc.
Association Asthme & Allergies, www.asthme-allergies.org, livret offert sur demande au 0 800 19 20 21 (n° vert).

 
Brigitte BLOND

Octobre 2013

Bien être et Santé